你为什么还在玩回合制游戏?

1999年,《石器时代》正式发行,这款回合制MMORPG游戏不仅成为玩家的启蒙之作,也为未来国产回合制游戏发展奠定基础。经过二十年的时间,回合制游戏成长为中国游戏市场最重要的品类之一。但令人惋惜的是,近几年来回合品类市场似乎进入停滞期,缺乏新的热门游戏,也难以吸引更多的新生代玩家。

这一变化并非没有预兆,游戏行业的打法是快速迭代,首要是拉动更多新用户,再者是满足用户娱乐消费升级。品类更新的快节奏一直分流回合市场原有的用户群体。同时,我们也看到,仍然有大批十年以上的“老粉”坚守在回合游戏阵地中,他们留下来的理由是什么?回合游戏的魅力还能维持多久?以及这个游戏品类能否吸引更多年轻的用户?通过对7位不同年龄段、不同领域玩家的访问,我们也在试图找寻这些问题的答案。

回合制注重策略,玩家需要根据双方阵型考虑每个回合的战术打法,在上世纪单机RPG游戏中,这是最基础的战斗玩法之一。20世纪初,回合制游戏由单机市场转向网游,成为引爆中国游戏市场的契机。

30岁的宋雨霏,接触回合游戏的时间有15年,和回合制游戏在中国发展的黄金时间段相重合。这一期间的头部游戏多为日本厂商研发,以《石器时代》为排头兵,包括宋雨霏的触电之作《魔力宝贝》在内,成就了第一代回合制MMORPG的辉煌。现任游戏主策的资深玩家馒头表示,当时回合游戏已经奠定品类的核心标签,包括画面Q萌,策略战斗、任务系统、交易系统等,这种多元的游戏体验是回合品类的最大优势。

随后,国内游戏厂商深入研究品类玩法,推出一系列高口碑的回合制网游,彻底点燃市场。2000年初,网易《大话西游》《梦幻西游》等“西游”系列作品成为国产回合制MMORPG的扛鼎之作,26岁的程序员曾亚洲与30岁的创业公司CEO付玮栋都是在此时入坑的。值得一提的是,国产网游提升了联机的社交体验,使回合游戏成为这一时期玩家的网络社区。除此以外,《问道》开创道具收费先河,《梦幻诛仙》引入网文IP,包括《神武》等众多创新作品涌现……可以说,从2000年到2010年,是中国回合制网游市场发展的黄金十年

宋雨霏入坑回合制游戏的理由是容易上手;曾亚洲则认为游戏代表平行人生,承载青春的回忆,社交系统和完善的世界观是他成为12年老玩家的核心原因;同时期入坑的玩家付玮栋在游戏中认识了创业伙伴;夫妻档老板朱超华更欣赏游戏的策略战斗和交易系统,他甚至通过自由交易赚到了现实生活中的“小金库”;32岁的馒头是本次采访中年限最长的玩家,接触回合游戏有17年。他认为回合制游戏最大的魅力在于玩法多元化带来的真实世界体验,并因为热爱回合游戏决定了职业方向,成为了《妖精的尾巴:魔导少年》(以下简称妖尾手游)的游戏主策。

通过采访我们发现,回合游戏其实也在持续吸引新的用户群体。19岁的沈佳玲接触游戏仅一年,吸引她留下来的原因是“通过游戏可以交到许多好朋友,玩回合聊天的时间比其他游戏多“。24岁的孙思睿认为回合手游的休闲化、碎片化更容易打发时间……竞技、策略、社交、交易等玩法,回合游戏通过这些多元体验,构建了一个平行世界,这也是玩家进入游戏的核心原因。

回合游戏经过多年的发展,品类基础玩法已经很难对玩家形成新的刺激,体验也缺乏新鲜感,这也是成熟游戏品类面对的问题。如何让游戏维持品类特色的同时,又找寻创新点,为玩家提供新的体验,成为回合游戏再次破局的关键。